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Epitélio corneano: o que é, funções e patologias associadas

O olho é constituído por várias membranas, incluindo a córnea, o que ajuda a refratar a luz. Esta parte transparente do olho tem várias camadas que o protegem. O epitélio corneano é um dos principais, o que impede a entrada de elementos estranhos na córnea.

Epitélio corneano

No entanto, por ser o mais situado na superfície, está exposto a lesões ou alterações. As consequências são dores, infeções e problemas de visão, seja por deficiência de vitaminas, distúrbios oculares ou complicações na cirurgia a laser.

As mais comuns são as abrasões, erosões e lacerações, geralmente causadas por um objeto cortante ou partícula volátil. Daí a importância de usar óculos de proteção e não esfregar.

Características principais

Esta área externa, microscópica, está localizada na parte frontal do tecido que cobre o globo ocular. Possui vários revestimentos ligados entre si por estruturas celulares que são divididas e renovadas a cada 4 a 7 dias ao longo da vida.

Algumas estão na superfície, escamosas, planas e sobrepostas. Outras têm extensões finas, semelhantes a asas. Existe uma camada de células endoteliais, que é a mais profunda e tem a capacidade de reproduzir-se por mitose.

Este conjunto representa 10% da espessura do cristalino e está em contacto com o canal lacrimal. Por conseguinte, mantém a humidade e atua como uma barreira protetora contra os agentes patogénicos e o livre fluxo de fluidos.

Funções do epitélio

A sua principal missão é proteger o órgão visual de qualquer dano interno ou externo, para que possa ver bem. Por exemplo, desconforto causado pelos raios solares, arranhões acidentalmente causados pelas unhas ou o uso indevido de lentes de contacto.

Esta mucosa também ajuda na refração e alimenta-se a si própria e ao resto do sistema com oxigénio e nutrientes provenientes das lágrimas. Desta forma, limpa-a e protege-a dos microrganismos.

Por ser muito delicado, é suscetível a elementos químicos e infecciosos. Até agora apenas cinco bactérias são conhecidas por serem capazes de penetrá-lo: Pseudomonas aeruginosa, Neisseria gonorrhoeae, Streptococcus pneumoniae, Corynebacterium e Haemophilus influenzae.

Abrasões e erosões

O termo abrasão refere-se a arranhões que são gerados inadvertidamente com as unhas ou ao usar pincéis de maquilhagem. Um ramo de árvore também pode causar um corte, caso não tenha cuidado.

A erosão ocorre quando o epitélio é perturbado, o que normalmente é doloroso. Quando os nossos olhos estão secos durante o período de descanso e os abrimos, esforçamo-nos para abrir as pálpebras e desta forma, os sintomas aparecem inesperadamente quando acordamos.

Quando há um trauma ou distrofia anterior, as erosões são recorrentes. Caso isto aconteça frequentemente, deverá consultar um oftalmologista para uma avaliação e tratamento.

Patologias associadas ao epitélio

Várias doenças infecciosas afetam esta parte importante do olho e causam complicações visuais. Algumas são causadas pela entrada de um corpo estranho, como o cigarro ou outras partículas.

Caso esfregue, o dano é maior porque arranha a membrana e isto causa dor, bem como a dificuldade em abri-la e rasgá-la. Lembre-se de que é um tecido muito fino e sensível, semelhante a uma geleia incolor.

O mais conveniente nesses casos é ir a um médico especialista para fazer um check-up oftalmológico, pois pode ser algo grave. Mantenha a precaução, vamos falar-lhe sobre as patologias mais comuns.

Ceratite microbiana ou infecciosa

É uma inflamação causada pela presença de um micróbio, tais como bactérias, vírus, fungos ou parasitas. Ocorre com alguma frequência e precisa de ser tratado a tempo para evitar consequências graves, tais como a possível cegueira.

Os sintomas que provoca são: inchaço, dor, vermelhidão, fotofobia, lacrimejamento constante, visão desfocada e dor. A origem da infeção pode ser o uso indevido de lentes de contacto, traumatismo, cirurgia anterior ou automedicação.

Antes do tratamento, é colhida e cultivada uma amostra do tecido afetado para descobrir qual o microrganismo que o está a danificar. Dependendo do resultado, é curado com gotas oftálmicas ou antibióticos. Em certos casos, pode deixar cicatrizes.

Traumatismo ocular

Inclui arranhões superficiais, perfurações e queimaduras que alteram a visão. Este tipo de trauma ou é um traumatismo ocular que ocorre com o olho aberto ou fechado. No primeiro caso, deve-se a algo que penetra no olho, por exemplo, uma lasca ou um pedaço de vidro de um para-brisas de um carro partido.

No segundo caso, é causado por um golpe, por exemplo, quando uma bola atinge a superfície interior. Dependendo da gravidade do trauma, pode comprometer a capacidade visual e até causar a perda do globo ocular.

As atividades mais frequentemente associadas a este tipo de situação são os acidentes domésticos e de trânsito, bem como as atividades desportivas e físicas. Devem ser abordados imediatamente com um exame de rotina na altura.

Olho seco

Epitélio corneano: Ojo Seco

O olho seco é uma condição comum caracterizada pela secura extrema devido à diminuição da produção de lágrimas ou evaporação rápida. Como resultado, um pestanejo danifica a cúpula transparente na superfície oftálmica.

Esta síndrome causa desconforto visual e problemas, tais como: inflamação, ardor, vermelhidão, desejo de fechar os olhos e secreção constante. É devido a várias causas, incluindo alterações hormonais, idade avançada, uso de lentes de contacto e fatores ambientais.

Geralmente, é tratado com lágrimas artificiais, anti-inflamatórios tópicos ou orais, acompanhados de uma boa higiene, mas isso depende da condição de cada paciente, pois nem todos respondem da mesma forma.

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Herpes ocular

É uma infeção causada pelo vírus do herpes simplex, que faz com que os seus olhos fiquem ligeiramente doridos, lacrimejantes, vermelhos, e sensíveis à luz. Também causa inflamação e visão desfocada.

Embora normalmente desapareça sem tratamento, é recorrente, resultando por vezes em ulceração, cicatrizes permanentes e falta de sensibilidade quando tocada. A varicela-zóster também infecta este órgão quando aparece na testa e se espalha, causando dor intensa.

Em algumas pessoas deixa efeitos secundários como bolhas, glaucoma permanente e uveíte. É tratado com antivirais orais e corticosteroides sob a forma de gotas oftálmicas durante um certo período de tempo para evitar um aumento da pressão ocular.

Ulceração da córnea

É uma perfuração causada por um grupo de bactérias ou resultado de uma lesão traumática. Também pode ser efeito secundário do uso de certos medicamentos e má nutrição.

Os sintomas incluem dor, sensação de corpo estranho, sensibilidade à luz, aumento da secreção de lágrimas, vermelhidão e, em alguns casos, o aparecimento de uma mancha de pus amarelada.

O tratamento depende de quão profundo é, e é determinado na realização de um diagnóstico para ver qual o micróbio que está a causar o problema. Os antibióticos são normalmente aplicados e a ferida é coberta para que cicatrize melhor.

Distrofia epitelial

É um distúrbio causado por uma variação da membrana epitelial que a separa parcial ou totalmente da camada da superfície. Com a observação desta membrana através do uso da lâmpada de fenda, o distúrbio causado é percebido através de mapas, pontos ou traços.

É geralmente assintomático, esporádico e não hereditário, embora algumas pessoas tenham queixas ocasionais como dor, sensação de imagens fantasmas e visão dupla. A causa exata não é conhecida, mas está associada à perda de junções intercelulares.

É também conhecida como síndrome de Cogan, depois do nome do investigador que descreveu primeiro as alterações endoteliais causadas no epitélio por esta condição, e as suas características particulares.

Queratocone

Esta é uma patologia que deforma progressivamente a córnea, cuja forma acaba por assemelhar-se a um cone. Provoca astigmatismo e miopia irregulares, o que reduz a visão à distância e a visão de perto.

É geralmente devido a fatores hereditários e ambientais que forçam a fricção regular das pálpebras. Como resultado, fica inflamado e muda a sua estrutura. Aqueles que sofrem com isso têm de usar óculos corretores.

Como pode evitar danos?

O melhor tratamento é a prevenção, por isso se quiser ter uma boa visão, deve cuidar bem do epitélio e das outras camadas que cobrem o globo ocular. Estas dicas ajudá-lo-ão, caso as coloque em prática:

  • Não esfregue os olhos se sentir algo neles, pois isto pode agravar o desconforto.
  • Em caso de lesão, não usar um adesivo porque aumenta o risco de infeção.
  • Não adie a ida ao médico, todo o trauma requer uma avaliação imediata.
  • Se usar lentes de contacto, humedeça-as antes de as tirar, porque se estiverem demasiado secas e as rasgar, irá danificá-las.
  • Nunca deixar a tampa das gotas oculares tocar na mesa, para que não fiquem contaminadas.
  • Evitar a exposição a ar muito seco.
  • Usar óculos ou máscaras de proteção ao trabalhar com determinadas ferramentas ou num ambiente onde haja fumo, ácidos e partículas.

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