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O que é o olho seco? Quais os sintomas e tratamentos que existem?

Como evitar a Síndrome do Olho Seco

O olho seco é uma condição bastante comum, por isso é importante entender o que é, o que o causa, os sintomas que indicam a possível existência do problema, diagnósticos e tratamentos, bem como dicas de prevenção para ajudar a evitar o seu desenvolvimento.

O que é a síndrome do olho seco?

A síndrome do olho seco é um tipo de problema que ocorre quando as lágrimas do paciente não lubrificam adequadamente em um ou ambos os olhos.

As alterações nas glândulas Meibomianas, localizadas nas pálpebras, cuja finalidade é secretar os lipídios necessários para lubrificar toda a superfície do olho, são provocadas por diferentes fatores (ex.: alergias oculares; exposição ao ar condicionado; exposição a ecrãs digitais; uso intensivo de lentes de contacto), impedindo a lubrificação normal do olho e conduzindo à produção de lágrima insuficiente e de baixa qualidade, evaporação rápida ou mesmo instabilidade significativa. É, então, importante distinguir as seguintes situações:

  • Muito pontualmente sente o olho seco ou um pouco irritado, mas desaparece rapidamente
    • Sintomas esporádicos e repentinos de irritação ocular;
  • Por vezes fica com os olhos secos
    • Sintomas pontuais de secura ocular;
  • Sente constantemente os olhos secos
    • Sintomas persistentes e recorrentes de secura ocular.

É muito importante estar atento a estas situações, pois a síndrome do olho seco afeta a conjuntiva e a córnea, perdendo a lubrificação, o nível adequado de humidade e os nutrientes de que necessita, a película lacrimal protetora, que permanece na superfície ocular pode evaporar.

Causas da síndrome do olho seco

Existem diferentes razões pelas quais a secura ocular pode desenvolver-se, nomeadamente:

  • A exposição a ambientes poluídos (elevados níveis da poluição do ar em áreas com baixos níveis de humidade). Ex.: Compostos químicos de fábricas e veículos;
  • A exposição a ambientes secos. Ex.: ambientes de baixa humidade, como as cabines de avião, e climas áridos;
  • A exposição ao sol e ao vento pode levar a uma evaporação mais rápida das lágrimas pelo que é importante usar óculos de proteção (ex.: óculos de sol);
  • Alimentação. Ex.: a falta de vitamina A e de gorduras ómega 3, nutrientes que potenciam a defesa contra sintomas de olhos secos;
  • A presença de doenças, como: alergias oculares; artrite reumatóide; blefarite; diabetes; doenças causadas pelo envelhecimento; doenças reumáticas; ectropião ou pálpebra para fora; entropião ou pálpebra virada para dentro; esclerodermia; lúpus; síndrome de Sjögren; e, tiroide;
  • Idade superior a 50 anos;
  • Consumo de tabaco;
  • Menopausa e outras alterações hormonais;
  • O uso de dispositivos eletrónicos;
  • O uso de equipamentos de ventilação. Ex.: aquecedores, ar condicionado e ventoinha não devem estar direcionados para os olhos;
  • O uso de medicamentos, como: anti-histamínicos; antidepressivos; contraceptivos; e, medicamentos para a acne, hipertensão arterial ou doença de Parkinson;
  • Perda de sensibilidade nos nervos corneanos;
  • Presença de:
    • alterações cutâneas;
    • conservantes em gotas oftálmicas tópicas a serem utilizadas;
    • danos nos nervos localizados na córnea;
    • úlcera de córnea;
    • úlcera na córnea;
  • Problemas para fechar a pálpebra;
  • Ter sido submetido a:

Sintomas de síndrome de olho seco

É importante aprender a distinguir se tem olho seco através dos principais sintomas de olho seco:

  • Sensação de prurido nos olhos;
  • Inflamação dos olhos;
  • Olhos lacrimejantes;
  • Intolerância ao desgaste das lentes de contacto;
  • Dificuldade em dirigir, especialmente à noite ou em situações de pouca iluminação;
  • Sensação de areia nos olhos;
  • Fadiga ocular;
  • Aumento da sensibilidade à luz;
  • Problemas ao fixar os olhos em telas e monitores;
  • Sensação de queimadura ou picada nos olhos;
  • Dor nos olhos;
  • Sentimento de desconforto ao ler;
  • Visão desfocada;
  • Descida dos olhos sem razão aparente;
  • Sentimento de peso nas pálpebras.

Dependendo do paciente, um ou mais destes sintomas podem ocorrer, mas em qualquer caso, se algum deles for observado, é importante contactar um oftalmologista, que fará um diagnóstico para determinar a presença do problema.

Também é importante ter em mente, que estes sintomas podem ocorrer em um ou ambos os olhos, pois embora seja normal, que um olho seco ocorra em ambos, há ocasiões em que há uma condição assimétrica, ou seja, um olho é mais afetado do que o outro, ou mesmo um olho apresenta sintomas diferentes do outro.

Complicações associadas à síndrome do olho seco

É muito importante que, em caso de observação dos sintomas descritos acima, o paciente consulte um oftalmologista o mais rápido possível, pois a falha no tratamento do problema pode levar a grandes complicações como, por exemplo:

Infeção ocular

Um dos principais objetivos das lágrimas é proteger a superfície dos olhos contra infeções. Se não houver lágrimas suficientes, o risco de infeção aumenta.

Danos oculares

Sem tratamento para eliminar olho seco, podem desenvolver-se danos na superfície do olho, incluindo ulceração da córnea, abrasão da córnea, inflamação ocular e, em casos graves, até mesmo perda de visão.

Dificuldades nas tarefas diárias

Há muitas atividades que são realizadas ao longo do dia que, no caso de sofrer de olho seco, podem ser consideravelmente complicadas, especialmente a leitura, na utilização de monitores e todas aquelas que requerem maior atenção.

Diagnóstico do olho seco

O oftalmologista realizará o diagnóstico de olho seco, que consiste nas seguintes fases:

  • Historial clínico: o historial será usado para avaliar os antecedentes, assim como os fatores de risco que podem ajudar a melhorar o diagnóstico.
  • Exame: o oftalmologista realizará um exame da superfície ocular para verificar o seu estado.
  • Questionário OSDI: é um questionário que pode ser usado para determinar a gravidade e a forma como a visão foi afetada.
  • Questionário SANDE: consiste em duas perguntas para determinar a frequência, bem como a gravidade dos sintomas. Também é útil para monitorar o tratamento numa data posterior.
  • Teste de Schirmer: uma tira de papel mata-borrão é colocada na conjuntiva palpebral inferior e o comprimento da área humedecida pode ser determinado.
  • Prova de ruptura e coloração: estes testes fornecem informações sobre a qualidade da laceração, avaliam o estado do epitélio corneano e o estado da glicocálice associada.
  • Medição da osmolaridade: isto fornece uma visão dos mecanismos patogénicos do olho seco.
  • Citologia da impressão conjuntival: outro teste simples que permite estimar as células, bem como possíveis alterações que tenham ocorrido no epitélio corneano.
  • Outros estudos: existem também outros estudos que podem ser utilizados caso os anteriores não tenham permitido ao profissional diagnosticar o problema de forma adequada.

Tratamento de olhos secos

Uma vez que o oftalmologista tenha diagnosticado olho seco, o tratamento dependerá das causas, evolução e outros fatores a serem determinados pelo oftalmologista.

Os tratamentos para olhos secos podem incluir o seguinte:

Lágrimas artificiais: As lágrimas artificiais são um composto que é formulado usando uma solução salina que se destina a melhorar a lubrificação do olho e a desempenhar algumas das funções das lágrimas.

Ciclosporina tópica: são gotas oftálmicas que contém o fator de crescimento, que são obtidas a partir do soro e depois misturadas com medicamentos imunossupressores.

Sondagem das glândulas Meibomianas: é um procedimento cirúrgico não invasivo, no qual o canal de saída das glândulas é aberta para extrair o conteúdo de gordura e aplicar um antibiótico para permitir que a flora microbiana volte a alcançar o equilíbrio.

Peeling das pálpebras: a membrana que bloqueia a saída dos canais das glândulas Meibomianas é removida. Para isso, é feita uma esfoliação, após isso, é feita uma massagem para esvaziar o conteúdo das glândulas.

Outros tratamentos: existem outros tratamentos a que o oftalmologista pode recorrer se os tratamentos anteriores não atingirem os resultados esperados. Estes incluem o uso de colírio de soro autólogo, corticóides, hialuronato de sódio, ácido hialurónico e pilocarpina, entre outros.

Dicas para prevenir do olho seco

Como em qualquer doença, o melhor que podemos fazer é agir preventivamente para evitar o seu aparecimento.

No caso da secura ocular, é importante ter estas dicas em mente para evitar o seu desenvolvimento:

  • Aplicar gotas oculares
  • As gotas oftálmicas são um excelente aliado para melhorar a lubrificação dos olhos, pois desempenham algumas das funções das suas lágrimas. É cada vez mais frequente o uso de gotas oculares sem conservantes, especialmente desenvolvidas a pensar nas pessoas com olhos sensíveis e nos usuários que fazem uso prolongado de gotas oftálmicas (olho seco moderado a severo). Alertamos, contudo, que caberá ao seu oftalmologista indicar-lhe o tratamento mais adequado.

  • Colocar uma compressa ou toalha húmida de água morna sobre o olho fechado
  • Uma compressa ou toalha húmida de água morna pode acalmar o olho seco e proporcionar alívio temporário.

  • Deixar de fumar e evitar ambientes poluídos
  • Ao evitar a exposição directa e indireta ao fumo e ambientes poluídos está a prevenir a secura ocular.

  • Fazer intervalos regulares em tarefas que exigem alta concentração visual e elevada exposição a ecrãs digitais
  • Ao fechar os olhos por alguns minutos, ou piscar os olhos rápido e continuamente por alguns segundos, os lipídios serão uniformemente distribuídos pela superfície dos olhos, melhorando a lubrificação e a proteção ocular. É, ainda, recomendável que os olhos estejam ao nível da parte superior dos ecrãs digitais, pois isso permitirá ver todo o conteúdo sem a necessidade de abrir excessivamente os olhos, retardando o tempo para que o olho seque. Estas dicas são extremamente importantes em atividades que exigem elevada atenção e concentração visual, como a leitura e as horas diárias passadas à frente de ecrãs digitais.

  • Hidratar é fundamental
  • A exposição a ambientes secos potencia a desidratação e, consequentemente, pode conduzir a sintomas de secura ocular. Beber muita água permite reestabelecer o fluido nos olhos, prevenindo a secura ocular. Para evitar a desidratação ocular, é, então, importante manter-se hidratado.

  • Higienizar
  • A higiene das mãos e a higiene ocular são extremamente importantes para manter os seus olhos saudáveis. Deve lavar, enxaguar e secar as mãos antes de tocar nos olhos, seja ao aplicar maquilhagem ou ao colocar gotas ou lentes de contacto. Se usar lentes de contacto, mantenha-as limpas e use-as apenas conforme prescrito. Além disso, é importante que mantenha as pálpebras limpas utilizando toalhitas de limpeza para as pálpebras.

  • Incluir na sua alimentação nutrientes que potenciam defesas contra a secura ocular
  • As gorduras ómega-3 (ex.: peixe e nozes) ajudam a melhorar a função das glândulas meibomianas (secretar os lipídios necessários para lubrificar toda a superfície do olho) e a Vitamina A (ex.: cenouras e espinafres) ajuda a proteger a toda a superfície do olho. Estes nutrientes potenciam a defesa contra sintomas de olhos secos, aliviando os sintomas de secura ocular.

  • Pestanejar regularmente
  • Pestanejar é fundamental na hidratação dos olhos pois a cada pestanejo são libertadas lágrimas que lubrificam toda a superfície ocular. Assim sendo, piscar os olhos regularmente pode ajudar a prevenir a secura ocular, especialmente quando estiver a olhar para o ecrã do computador ou outro dispositivo digital.

    Manter a humidade ambiente em cerca de 50%

    É importante manter a humidade ambiente em cerca de 50% para salvaguardar a correta lubrificação ocular, sendo recomendado, sempre que necessário, o uso de desumidificadores ou humidificadores.

  • Redirecionar os equipamentos de ventilação
  • A mudança de temperaturas e o ar interior podem levar os olhos a sentirem-se secos. Deste modo, aquando do aquecimento ou arrefecimento de ar interior (ex.: aquecedores, ar condicionado e ventoinha) os equipamentos não devem estar direcionados para os olhos.

  • Usar óculos de proteção
  • A exposição ao sol e ao vento pode levar a uma evaporação mais rápida das lágrimas pelo que é importante usar óculos de proteção (ex.: óculos de sol).

Além de prevenir o olho seco, levar em conta estas recomendações também irá ajudar a saber o que fazer para melhorar este sintoma, conseguindo uma melhoria substancial num curto período de tempo.


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