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Xeroftalmia: causas, sintomas e tratamento

A deficiência de vitamina A no corpo causa uma doença ocular chamada xeroftalmia, também conhecida como queratomalacia, que causa secura, danos na córnea, cegueira noturna, entre outras doenças oculares.

A condição, que é progressiva, manifesta-se geralmente sob a forma de manchas na superfície do olho, ulceração e opacidade na córnea. A boa notícia é que, caso seja diagnosticada cedo, pode ser revertida pelo tratamento, incluindo a vitamina A, é claro.


Xeroftalmia: causas, sintomas e tratamentos

Se está interessado na sua saúde visual e quer saber o que é xeroftalmia, as suas causas, sintomas e tratamento, deverá continuar a ler.

O que queremos dizer quando falamos de xeroftalmia

A xeroftalmia é uma doença ocular que, se não for tratada a tempo ou adequadamente, leva à perda da visão, mesmo em crianças. É causada por deficiência de vitamina A e manifesta-se através da cegueira noturna, degeneração na córnea e retinopatia.

Quando uma pessoa sofre de xeroftalmia, produz poucas lágrimas, então a superfície ocular não recebe a lubrificação adequada, resultando na secura da córnea e conjuntiva, prurido, fotofobia, entre outros desconfortos.

Algumas pessoas são mais propensas a esta patologia do que outras

Os que correm maior risco de xeroftalmia são indivíduos que não têm uma dieta adequada ou que vivem em condições mais precárias. As crianças são vulneráveis à xeroftalmia, pois uma boa ingestão de vitamina A é essencial para elas.

Segundo dados da Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 2,8 milhões de crianças sofrem de xeroftalmia e todos os anos são registados 350.000 novos casos. Uma das maiores preocupações das organizações é a consequência recorrente, que por vezes é a cegueira total ou parcial.

Outros fatores que facilitam a presença da xeroftalmia, pois interferem na absorção da vitamina A, são: alcoolismo, cirrose, fibrose quística, diarreia prolongada e a administração de iodo radioativo para combater o cancro da tiroide.

O que causa a xeroftalmia

A vitamina A é essencial para que o corpo tenha boas defesas, é também crucial para a saúde da pele, para a retina e, em geral, para o bom funcionamento do sentido da visão. Quando existem deficiências, uma das consequências é a xeroftalmia.

A ingestão regular de alimentos com vitamina A é necessária para prevenir esta condição, que compromete gravemente o funcionamento dos olhos.

Para evitar a xeroftalmia e outras doenças, é importante consumir carne vermelha, frango, peru, peixe, fígado, carne bovina, produtos lácteos, arroz dourado e ovos, que são excelentes fontes deste nutriente.

Também encontra os nutrientes necessários nos vegetais verdes (espinafres, brócolos, couve), frutas como manga e melão, óleo de palma vermelho, vegetais amarelos ou laranja (cenouras, por exemplo).

Existem outras causas para a xeroftalmia

Por outro lado, a doença também surge quando a quantidade e qualidade de lágrimas que o olho precisa para permanecer lubrificado não são produzidas, bem como quando ocorrem distúrbios metabólicos, doenças hepáticas e intestinais, pancreatite e alcoolismo.

Está também associada a infeções intestinais de origem parasitária como a ascaridíase, a estrongiloidíase e a giardíase.

Será o oftalmologista, uma vez realizados os testes necessários e confirmado o diagnóstico de xeroftalmia, que determinará em cada caso a origem da condição num determinado paciente.

Quais são os sintomas?

Como qualquer doença progressiva, a xeroftalmia começa com sintomas leves que depois vão agravando-se. A deficiência de vitamina A leva a que a conjuntiva ocular (revestimento do globo e das pálpebras) seque e tenha tendência a enrugar.

Entre os primeiros efeitos da xeroftalmia precoce está a cegueira noturna. À medida que é espalhada, as lesões da córnea chamadas manchas de Bitot, úlceras e deterioração levam à perda da visão, caso não sejam tratadas atempadamente.

A OMS listou os sintomas mais recorrentes da xeroftalmia da seguinte forma:

Nyctalopia ou cegueira noturna

Nyctalopia ou cegueira noturna, como o nome sugere, é a capacidade reduzida de ver à noite ou em condições de pouca luz. Esta incidência ocorre tanto no interior como no exterior, os motoristas, por exemplo, podem sofrer sérias limitações como resultado desta.

Manchas de Bitot

As manchas de Bitot são depósitos opacos e de cor clara que surgem na conjuntiva, a membrana que cobre a superfície externa do olho e a superfície interna das pálpebras. Elas são formadas por células epiteliais que surgem sob a forma de crostas neste tecido.

Xerose na conjuntiva

Quando a conjuntiva parece anormalmente seca e opaca, a xerose na conjuntiva está presente.

Xerose na córnea

Quando a xerose na córnea está presente, é possível visualizar a córnea com um aspecto seco e que perdeu possivelmente a transparência. Começa com lesões na superfície que progridem para degeneração na córnea ou queratomalacia. O tratamento com altas doses de vitamina A permite melhorar.

Cicatriz na córnea

É uma abrasão ou um arranhão causado pela secura que faz com que a córnea perca transparência. Pode ocorrer em ambos os olhos e é causado pela falta de vitamina A no corpo.

Os que sofrem são geralmente pessoas com desnutrição significativa, doenças respiratórias ou gastrointestinais.

Queratomalacia e ulceração

A queratomalacia é caracterizada pela degeneração de uma parte ou da totalidade da córnea, que fica opaca, seca e pode apresentar áreas ulceradas e necrose.

Exame de retinografia

O exame ocular ao fundo do olho revela as distorções funcionais e estruturais da retina resultantes da xeroftalmia.

Qual é o tratamento para curar a xeroftalmia?

A xeroftalmia é normalmente tratada por dois ou três especialistas. O oftalmologista, o nutricionista e o clínico geral, que avaliam, trocam opiniões e é estabelecido um tratamento. A prescrição de medicamentos e uma dieta que inclua a ingestão de vitamina A é o primeiro passo.

Os testes laboratoriais, bem como a avaliação oftalmológica, fornecerão as informações necessárias para o desenho de um plano de ação.

Os antibióticos podem ser indicados, especialmente se houver úlceras na córnea, muitas vezes associadas a processos infeciosos. Também como prevenção contra complicações secundárias. As lágrimas artificiais estão incluídas nos medicamentos prescritos.

A vitamina A, tomada por via oral ou injetada como suplemento, faz parte do plano de emergência para a xeroftalmia. Na fase inicial ou intermediária, funcionará favoravelmente, evitando que a condição cause mais danos ao mesmo tempo em que recupera dos danos oculares.

É recomendado cobrir o olho com gaze para protegê-lo de fatores ambientais e outros desconfortos.

O fator nutricional e a sua importância na cura da xeroftalmia

Do ponto de vista nutricional, uma dieta adequada rica em vitamina A será vital neste processo de reversão de um caso de xeroftalmia. Os produtos fortificados e os suplementos também desempenham o seu papel.

Quando a xeroftalmia é tratada prontamente, o paciente melhora. Em casos avançados, cicatrizes e sequelas são possíveis, a cirurgia ocular é considerada uma possibilidade em alguns casos. Os pacientes que não são diagnosticados e tratados prontamente têm poucas probabilidades de ficar curados.

Uma vez diagnosticada a xeroftalmia, é aconselhado que seja tratada como uma emergência, com tratamento e procedimentos imediatos. Está em risco um sentido tão valioso como a visão.

Uma dieta que inclui vitamina A para prevenir a xeroftalmia

O melhor remédio é a prevenção, por isso incluir alimentos que contenham vitamina A na sua dieta diária vai ajudar a manter os seus olhos saudáveis.

De acordo com especialistas da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO), a vitamina A, ou retinol, encontrada em produtos animais, é a vitamina mais eficaz para a xeroftalmia.

Gemas de ovo, produtos lácteos, carne branca e vermelha, óleo de fígado de bacalhau, são fontes valiosas deste nutriente tão necessário para a saúde dos olhos.

No entanto, uma das maravilhas da natureza, o leite materno, é a primeira contribuição que uma criança precisa para desenvolver uma visão saudável. Como explicado acima, a população infantil está em risco quanto a esta patologia.

Sem esquecer os legumes

Uma dieta que inclui a Vitamina A para a prevenção da xeroftalmia

O consumo regular de legumes verdes, frutas, legumes amarelos e laranja também deve estar no menu, pois são alimentos que fornecem uma ingestão de vitaminas e nutrientes que asseguram uma boa saúde para os seus olhos e para o seu corpo em geral.

Mantenha cenouras, espinafres, couves, brócolos, milho, espargos, tomates, abóbora, pimentos e batata-doce na sua mesa. Acima de tudo, procurem formas atraentes de as apresentar às crianças, para que elas cresçam com as defesas necessárias contra esta e outras doenças.

A Xeroftalmia é um problema ocular com sérios perigos, é causada por deficiência nutricional ou como resultado de outros problemas de saúde. A prevenção, o diagnóstico e o tratamento precoce farão toda a diferença.


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